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Statement #Vienna

3. Nov 2020

By Imam Benjamin Idriz

The latest terrorist attacks in France and Austria and the increasing abuse of our religion by individuals and extremist movements move me to reaffirm and explain, in a manner that cannot be misconstrued by anyone, what I as an Imam and my colleagues say and preach every day.

Because we are Muslims, we are appalled by the crimes committed in the name of our religion in France and Austria. We strongly condemn all heinous acts and consider them all to be un-Islamic and inhuman.

We Muslims are deeply saddened by these events and express our solidarity with the victims and the bereaved, wherever and whoever they are. We find the latest news as distressing as others, or more so, because it is our religion that is being perverted so hideously.

Should Muslims and their imams and scholars shout louder? Yes, they should! The lunatics, the uneducated and the misguided, the perpetrators of violence everywhere, are defining the way our religion comes across. It is our task to stand up against them. If not ours, who else’s?

We consider people who cut off heads in cold blood, take the lives of innocent people and stir up hatred to be “mufsidun” – people who cause corruption on earth, as the Qur’an calls them. The Qur’an stipulates the highest punishment for them (7:33). We must act ruthlessly together against terrorists (“mufsidun”).

The Qur’an condemns the killing of innocent people in the strongest possible terms: “Whoever kills a human being, or whoever causes corruption on the earth, it is as if he had killed all people.” (Qur’an 5:32)

As a consequence of the Qur’anic commandment: “You who believe! Enter into peace, all of you,” (Qur’an 2:208) Muslims must loudly and clearly declare their support for peace, everywhere and unceasingly. “The Muslim, i.e. the peace-loving person, is responsible for ensuring that the other peace-loving people are safe from his hands and his words.” (Prophet Muhammad). This other person, whoever he may be, must feel that he can live in peace with the Muslims and be aware at all times and in all places that no threat emanates from them.

I call upon all #Muslims:

  • to distance themselves actively from religiously motivated hatred and violence and under no circumstances to identify or show solidarity directly or indirectly with terrorists, or to defend or trivialise their actions.
  • during the pandemic, when rallies are difficult to organise, they can raise their voices against the abuse of our religion on social media, by writing and by broadcasting video messages.

I call upon all #imams and #scholars:

  • to discuss the violence in their written and spoken theological discourse, to call the problem by its name, to distance themselves from the opinions of scholars who tolerate violence, and to take clear positions.

I call upon all #young people:

  • Do not be lied to and seduced by propagandists on the Internet. If others allegedly or actually commit injustice against Muslims, or attack Islam, then you cannot improve anything by committing injustice yourself.
    “Repel the bad with something better” (Qur’an 41:34)
    Terror is never a solution, but always a bad action.

I call upon #politicians:

  • to work with mosque communities to find common ways of fighting extremism effectively. Politicians urgently need to take a more differentiated approach and distinguish from which side actual danger emanates, to fight it resolutely – but also to cooperate just as resolutely with and give committed support to those who interpret Islam peacefully and can thus take much more effective action against abuse.

I call upon #society, #media and politicians:

  • not to associate terror, directly or indirectly, with Islam. This hurts the feelings of peace-loving Muslims. I can only appeal to everyone not to measure us against murderers, wherever they are in the world. Not us, and not Islam itself.

Acting against extremism is only really effective if it is done collectively.

Just as peace-loving Muslims take a firm stand against extremism, we expect – and not only in times of increasing right-wing extremism and Islamophobia – the joint commitment of all those who want to establish and maintain a prosperous, common and peaceful future in today’s Europe. Peace is the common call of all religions. We therefore call on Muslims and non-Muslims to raise their voices louder still against hatred and violence.

Imam Dr. Benjamin Idriz
Imam of the Islamic Community of Penzberg
Chairman of the Munich Forum for Islam

Liebe Mitglieder der Islamischen Gemeinde Penzberg,

es fällt uns schwer den persönlichen Kontakt mit Euch zu unterlassen. Es tut auch weh die Moschee einsam und verlassen zu sehen. Doch wir leben in einer Zeit, die diese Maßnahmen erfordern. Alle unsere religiösen Pflichten können wir auch als Einzelne zu Hause verrichten. Wir können einzeln oder mit unserer Familie beten, einen Fastentag einlegen, Spenden über Online-Banking tätigen oder dem nächsten Nachbarn helfen. Und vor allem in Gebeten uns geistig verbinden.

Folgende aktualisierte Regelungen gelten für die Moschee:

Wir sehen uns in der Verantwortung den Gebetsraum zu schließen, da der Teppich den Virus weiter übertragen kann!

Die tägliche Gemeinschaftsgebete und Freitagsgebete sind bis auf Weiteres ausgesetzt.

Bitte habt Verständnis dafür, dass wir Nikah/Eheschließungen ebenso aussetzen müssen.

Auch alle anderen Aktivitäten finden auf unbestimmte Zeit nicht statt.

Ein besonderes Anliegen ist uns die Solidarität mit alleinstehenden Menschen, mit Kranken und älteren Personen, die sich eine Selbstversorgung nicht einrichten können. Zusammen mit der Stadt Penzberg und den beiden Kirchen haben wir uns entschieden diesen Menschen eine konkrete Hilfe anzubieten. Aus unserer Gemeinde haben sich 25 Jugendliche bereit erklärt diese Aufgaben auszuführen!

Wenn Ihr Hilfe benötigt oder jemanden kennt der Hilfe benötigt, meldet Euch dazu entweder bei der

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ersten Bürgermeisterin Elke Zehetner unter der Telefonnummer 08856/813103 oder per Mail an elke.zehetner@penzberg.de, oder auch bei

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Imam Benjamin Idriz unter der Mobilnummer 0171/5194017 oder dem

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Vorsitzenden Bayram Yerli unter der Mobilnummer 0170/5252403.

Natürlich stehen Euch der Imam, der Vorsitzende und der gesamte Vorstand auch zu anderen Fragen/Anregungen und jedweder Unterstützung bereit.

Wir bitten Euch um mehr als Verständnis. Wir bitten Euch verantwortlich zu handeln. Wenn unsere staatlichen Behörden und führende medizinische Einrichtungen dazu auffordern möglichst zu Hause zu bleiben, macht es bitte!

Nutzen wird diese Zeit für Itikaf, für die Stärkung unseres Imans und vertrauen wir auf Allah dem Höchsten!

In Frieden und Verbundenheit,

Eure Islamische Gemeinde Penzberg e.V.